Pauline Ferrand-Prevot y Tom Pidcock vencen con autoridad en Nove Mesto

Después de quedar segunda en la carrera de la Copa del Mundo de Cross-Country en pista corta (XCC) de la UCI del sábado, Pauline Ferrand-Prevot, del Ineos Grenadiers, fue la mejor en la Copa del Mundo Olímpica de Cross-Country de la UCI en Nove Mesto Na Morave (Chequia). Ganó por más de un minuto por delante de Haley Batten (Specialized Factory Racing). En la carrera masculina, Tom Pidcock selló la victoria con estilo tras luchar con Nino Schurter.

Las carreras finales del fin de semana de la Serie Mundial de Ciclismo de Montaña UCI WHOOP 2024 en Nove Mesto Na Morave, la Copa del Mundo Olímpica de Cross-Country (XCO) UCI, produjeron el mismo podio femenino que la pista corta en un orden diferente. La campeona mundial UCI Pauline Ferrand-Prevot (Ineos Grenadiers) se alejó del oro por más de un minuto, con Haley Batten (Specialized Factory Racing) en segundo lugar y la medallista de oro de la Copa Mundial UCI XCO, Alessandra Keller (Thomus Maxon), se llevó el bronce.

Tom Pidcock ganó la categoría masculina con un estilo igualmente dominante para convertirlo en un doblete de Ineos Grenadiers. Después de unas primeras vueltas difíciles, Pidcock llegó al frente a mitad de la carrera, luchó brevemente por el liderato con Nino Schurter (Scott-Sram MTB Racing Team) antes de lograr una victoria de 30 segundos.

En su carrera, Ferrand-Prevot no tuvo la mejor salida, perdiendo posiciones desde la primera fila de la parrilla, ya que Jolanda Neff (Trek Factory Racing – Pirellli) y el campeón europeo Puck Pieterse (Alpecin-Deceuninck) se retiraron. fuera de la línea para liderar la manada hacia el bosque.

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A medida que el recorrido se estrechaba, justo antes de que se convirtiera en una sola pista, Ferrand-Prevot se había filtrado a través del campo hasta ponerse al volante de Pieterse con Batten avanzando también. Ferrand-Prevot se puso al frente justo delante de los escalones fuertemente arraigados, siempre eligiendo la línea correcta, antes de que comenzaran a abrirse huecos detrás de ella en la siguiente subida técnica. Cuando el maillot arcoíris parecía perderse de vista, Batten emprendió la persecución y Pieterse lo siguió en el largo descenso. Empezaban a sonar las alarmas.

Batten superó bien el jardín de rocas para ganar terreno a Ferrand-Prevot y volver a ponerse al volante del piloto francés en la primera vuelta completa. Pieterse y Martina Berta (Santa Cruz Rockshox Pro Team) pudieron recuperar el contacto para formar brevemente un cuarteto de líderes. Detrás de ellos, la manada estaba completamente desplegada.

Ferrand-Prevot tomó las subidas desde el frente y las hizo contar mientras Pieterse luchaba por aguantar. En la WHOOP Super Climb, Ferrand-Prevot estiró el elástico antes de ejercer más presión sobre sus rivales en el descenso, con Pieterse retrocediendo algunos tramos de bicicleta. A mitad de la vuelta, Ferrand-Prevot tenía una ventaja apreciable sobre el resto y comenzaba a imponer su autoridad en la carrera.

Pieterse luchó por mantenerse en contacto y en la segunda vuelta incluso le quitó tiempo al líder, mientras que Batten realizó una carrera más paciente y mesurada, veinte segundos atrás en tercer lugar. Un intenso trabajo en las subidas ayudó a Keller a mantenerse en contacto con los puestos del podio.
La sección central del recorrido, con subidas casi de carretera, le convenía mejor a Ferrand-Prevot y fue donde pudo aumentar su ventaja. Las partes técnicas del recorrido favorecieron a Pieterse, pero no lo suficiente como para evitar que perdiera terreno respecto a la líder. Después de dos vueltas completas, la brecha era de 17 segundos, con un grupo perseguidor de tres corredores que incluía a Keller, Batten y Laura Stigger (Specialized Factory Racing) a más de 20 segundos de distancia.

Menos de una vuelta después, Ferrand-Prevot había duplicado su ventaja cuando Pieterse comenzó a pagar por su esfuerzo inicial pero se negó a abandonar la persecución. En la vuelta 4, Pieterse se unió al grupo Batten, lo que les ofreció la oportunidad de trabajar juntos para recuperar el líder, pero con Ferrand-Prevot fuera de vista, también corría el riesgo de perder tiempo debido a luchas internas.

Pieterse se quedó atrás del grupo y Batten también parecía tener problemas, pero el estadounidense se recuperó bien al llegar a la fase final de la carrera. En la quinta vuelta y con Ferrand-Prevot a más de un minuto de ventaja, Stigger, Batten y Keller luchaban por el podio. Pieterse hizo bien en reunirse con ellos. Batten la hizo jugar por la plata con un ataque en el WHOOP Super Climb, alejándose rápidamente a una ventaja de dos dígitos e incluso recuperando a Ferrand-Prevot en un minuto.

En la última vuelta, el piloto francés pudo tomárselo con calma, mientras que Batten prácticamente selló el segundo puesto. Keller resolvió la pelea por el tercer lugar demostrando que había mantenido el máximo en el tanque, alejándose de Stigger y Pieterse en las empinadas rampas.

Fue la tercera victoria de su carrera en Nove Mesto Na Morave y una fuerte declaración de cara a su apuesta por el oro en los Juegos Olímpicos de París 2024.

Fue, dijo después, “una gran carrera. Quería ir a mi propio ritmo y sabía que quería hacer la primera vuelta delante, así que presioné al principio e intenté mantener la velocidad. No puedo decir que me sentía bien, pero solo estaba tratando de hacer mi propia carrera y esforzarme lo más posible”.
Batten estaba satisfecha con la forma en que llegó a su segundo lugar, especialmente la forma en que organizó sus recursos.

“A mitad de camino pensé: ‘¡Dios mío, me duele!’ Así que creo que escuché muy bien a mi cuerpo y nunca me rendí”, dijo. “Aprendí las secciones en las que era fuerte y aquellas en las que no era tan fuerte y traté de usarlas a mi favor. Hacia el final, no sabían dónde era fuerte porque venía desde atrás, así que simplemente usé eso. Estoy muy entusiasmado con esa carrera”.

Batten mantiene su liderazgo en la clasificación general de la serie. Jenny Rissveds no pudo tomar la salida debido a una caída que sufrió el sábado en la carrera de la Copa del Mundo de Cross-Country Short Track (XCC) de la UCI.

La carrera masculina de siete vueltas se redujo a una reñida pelea mano a mano entre el actual campeón olímpico Tom Pidcock y la leyenda suiza Nino Schurter.

Luca Schwarzbauer (Canyon CLLCTV XCO) salió disparado de los bloques para tomar una línea clara en la línea de salida junto a Filippo Colombo (Scott-Sram MTB Racing Team) y el ganador del XCC del sábado, Victor Koretzky.

Una caída a alta velocidad más abajo en la parrilla acabó con muchos corredores incluso antes de llegar a la pista. Tom Pidcock superó con seguridad el drama inicial para llegar al bucle de salida en aproximadamente la posición 20. Nino Schurter estuvo bien posicionado entre los cinco primeros durante las primeras peleas muy reñidas.

Como en la carrera femenina, la primera subida sirvió para adelgazar el rebaño y estirar la parrilla. Después de la fuerte lluvia que cayó el viernes, el campo se había secado casi por completo y se iba increíblemente rápido, mientras Colombo avanzaba.

Cuando llegaron a la primera vuelta propiamente dicha, no se habían abierto grandes diferencias. El campeón británico Charlie Aldridge (Cannondale Factory Racing) iba bien en cuarto lugar, con Tom Pidcock hasta el puesto 15, a diez segundos de los líderes.

Una larga fila de corredores encabezada por Koretzky se precipitó hacia el bosque, antes de ser empujada por Schurter mientras se colocaba al frente de la carrera. La leyenda suiza pisó los pedales para aumentar el ritmo mientras cargaba el WHOOP Super Climb.

Pidcock se había colocado entre los diez primeros justo antes de la mitad de la primera vuelta donde, para mostrar su destreza en el descenso, el fuerte Alan Hatherly (Cannondale Factory Racing) se puso al frente. Después de una vuelta completa, todavía sólo se abrían pequeños huecos. Hatherly, Koretzky y Schurter tenían tres segundos sobre Colombo y Aldridge, mientras Pidcock esperaba su momento.

El Campeón del Mundo UCI se sentó a la rueda trasera de su compatriota Aldridge para formar un grupo de ocho, donde estuvo feliz de sentarse durante un período de recuperación. Hatherly siguió subiendo la enraizada subida de WHOOP, mientras Pidcock se abría paso lentamente entre el grupo. Schurter regresó al frente para aumentar el dolor de todos los demás y amplificar la brecha que se había abierto para Pidcock.

Mientras Schurter seguía avanzando, no pudo evitar que Pidcock volviera a estar a la vista del grupo delantero justo después de la subida de Shimano en la tercera vuelta.

Finalmente se convirtió en el líder absoluto de la carrera con un ataque en la subida de carretera del recorrido después de 35 minutos. Sólo Schurter y Koretzky pudieron responder, y el francés tuvo dificultades para seguir la pista la siguiente vez que se dirigió hacia arriba.

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Una vuelta más tarde, Pidcock aceleró de nuevo desde el mismo lugar para tomar una ventaja de seis segundos sobre el suizo. Su ventaja no hizo más que multiplicarse a medida que transcurría el tiempo y el día se iba calentando. Después de una hora de carrera, Pidcock estaba a 24 segundos del bueno. Schurter rodaba fuerte y seguro en segundo lugar, mientras un grupo numeroso, liderado por Schwarzbauer, luchaba por el resto del podio. Cuando tocaron la campana, parecía que la pelea estaba entre Mathis Azzaro (Decathlon Ford Racing Team) y Mathias Fluckiger (Thomus Maxon).

Marcel Guerrini (BIXS Performance Race Team) tenía otras ideas. Mientras Pidcock se alejaba hacia la victoria, golpeando con un puñetazo decisivo en su subida favorita, Guerrini estaba haciendo su mejor vuelta de la carrera. El Campeón del Mundo UCI consiguió una cómoda cuarta victoria consecutiva en Nove Mesto Na Morave, 30 segundos después. Le siguieron en el podio dos hombres fuertes suizos, Schurter y Guerrini.

“Puedo estar muy satisfecho con esta mi primera carrera del año”, dijo después el ganador, con su estilo discreto característico. Pidcock admitió haber tenido problemas en la primera parte de la carrera, pero “una vez que me puse en marcha y llegué al frente, pude encontrar mi propio ritmo”.

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